The Birdsville Track

Foto door Geoffrey Rhodes

The Birdsville Track is een ruim 500 kilometer lange, onverharde weg tussen Marree in South Australia en Birdsville in Zuidwest-Queensland. Oorspronkelijk was het een route die gebruikt werd door veedrijvers die er 5 tot 6 weken over deden om met hun dieren vanuit Queensland de markt in de stad Adelaide te bereiken. Nu is The Birdsville Track een goed berijdbare zandweg, althans in het droge seizoen, en een van de bekendste wegen in de Outback. Maar hij mag niet onderschat worden. De weg is lang, doorkruist uitgestrekte, droge gebieden en vergt veel van de chauffeur, zeker als u de hele afstand in één keer zou willen afleggen. Bovendien is er het gevaar van stofstormen, loslopend vee en wilde dieren. Beter is het er 2 of meer dagen voor uit te trekken om op uw gemak te kunnen rijden en de omgeving te verkennen.

De enige plek waar u een drankje of een maaltijd kunt krijgen is het Mungerannie Roadhouse ongeveer halverwege The Birdsville Track. Hier in de buurt kunt u ook kamperen in de Mungerannie Wetlands, wat u de kans geeft te genieten van de mooie zonsopkomst en, als u vogelaar bent, van de vele verschillende vogelsoorten die er voorkomen. Ten noorden van Mungerannie doorkruist de weg de Sturt Stony Desert en het merengebied ten zuiden van Birdsville. Voor de Birdsville Track hebt u een 4WD nodig. Zorg voor een krik, reservebanden en –onderdelen, water en noodrantsoenen en laat iemand weten wat uw reisdoel is en hoe lang u erover denkt te doen.